Des étendues de sable blond battues par le vent, de jolies villas romantiques, une gare miniature, La Franqui, qui fait partie de la commune de Leucate, abrite un riche patrimoine naturel et historique. C’est aussi ici que Henry de Monfreid passa ses jeunes années. 

Il n’y a qu’une petite route pour arriver. Une voie ferrée aussi, desservie par une gare de carte postale, toujours en activité l’été, qui rappelle que La Franqui est la plus ancienne station balnéaire de l’Aude.
Au bout de la pinède, quelques maisons lovées dans un mouchoir de poche entre la falaise et une plage gigantesque devenue le paradis des sports de glisse. Pour bien découvrir La Franqui, il faut s’éloigner de la mer et prendre de la hauteur. On arpente des rues aux hauts murs qui cachent des villas aux noms ensoleillés et des cascades de lauriers et de bougainvillées. Dans un fouillis de végétation, c’est une ravissante chapelle en plein air, Notre-Dame de la Mer, construite en 1954. Avec son humble cœur protégé des éléments et propice à la méditation, elle offre ses bancs de pierre aux passants.

Sur les pas d’Alfred de Monfreid

On marche aussi dans les pas de Henry de Monfreid (1879-7974), célèbre aventurier et auteur de nombreux ouvrages racontant ses incroyables voyages. On peut toujours voir sa maison natale, la ville Amélie, où se trouve une plaque commémorative. Sa famille maternelle possède une petite pension qui accueille plagistes et autres pensionnaires qui reviennent d’un été à l’autre.
Son beau-frère, Emile Bertrand, est à l’origine du développement touristique de la station avec la construction de l’hôtel Excelsior, en face de la grande plage, transformé plus tard en maison de retraite et tombé en désuétude, où séjourna Paul Gauguin, ami de Daniel de Monfreid le père de l’aventurier.

Plus bas, le long de la plage, la « Boîte à Sel » est le nom de la maison qu’Henry de Monfreid a fait construire pour lui après son retour en France.

Source sur l’indépendant

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